Aunque suelen ser más recurrentes en la infancia y la adolescencia, nuestras vivencias del día a día también pueden hacer que en la edad adulta experimentemos pesadillas

¿Qué son las pesadillas?

*Por definición, una pesadilla es un sueño que puede ocasionar una respuesta emocional importante, de miedo o de terror.

*También puede originar otras sensaciones como la tristeza, la depresión, y la ansiedad.

*Vivimos las pesadillas como fuentes de peligro, de malestar e incluso de pánico físico o psicológico.

*Las personas que la padecen suelen despertar con una sensación aguda de angustia, y sin poder volver a coger el sueño.

*Si las solemos experimentar de manera frecuente, con capacidad de interferir en los patrones de sueño y de causar insomnio, es posible que necesitemos ayuda médica.

La fase REM para las pesadillas

*Las pesadillas tienen lugar durante la llamada “fase de movimiento ocular rápido”, o fase REM, que se origina hacia el final del ciclo del sueño.

*La etapa de nuestra vida en la que son más frecuentes es en la infancia y la adolescencia, aunque casi todo el mundo puede tenerlas en algún momento de sus vidas.

*En la mayoría de las ocasiones no se trata de problemas graves, y suelen ser consecuencia de pensamientos inquietantes a lo largo del día, como es el caso de ver una película de terror.

*Las pesadillas pueden convertirse en un problema si impiden dormir correctamente a la persona y pueden llegar a originar auténtica angustia.

¿Qué ocurre cuando tenemos pesadillas?

*En la primera fase de nuestros sueños pueden tenerse pesadillas, si bien son más ligeras y no las recordamos con facilidad.

*Sin embargo, en la segunda fase, en la antes mencionada fase REM, los sueños son más intensos y más elaborados. Y por ello son más fácilmente recordables.

*Nuestra actividad cerebral durante esta fase es similar a la que tenemos en estados de vigilia, es decir, activa. La musculatura está paralizada y la frecuencia y la respiración pueden estar alteradas.

*Aunque no somos conscientes de ello, nuestros ojos se mueven sin parar.

*La percepción que podemos sentir durante estos sueños nos produce una agitación que puede terminar en un despertar sobresaltado y brusco.

¿Por qué razón se producen las pesadillas?

*Entre las causas de las pesadillas están las físicas (una de las causas más conocidas es la fiebre alta) o fisiológicas. Entre estas últimas, la ansiedad, el estrés y la ingestión de drogas pueden ser determinantes.

*Comer inmediatamente antes de dormir incrementa el metabolismo del cuerpo y la actividad cerebral, y es una causa importante de las pesadillas.

*Los expertos psicoanalistas aseguran que las pesadillas son una manifestación del inconsciente con imágenes que nos generan angustia.

*Normalmente se trata de conflictos mentales no resueltos de la persona.

*Algunos especialistas incluso aseguran que la pesadilla tiene la función de que el sujeto pueda superar sus miedos ancestrales.

*Otras causas de las pesadillas pueden ser la ingesta de alcohol u otro tipo de bebidas estimulantes, como el café o la coca cola.

*También influye haber estado varias noches sin dormir, rupturas sentimentales, el fallecimiento de seres queridos e incluso padecer trastornos respiratorios durante el sueño. Esto último se conoce como apnea.

Las pesadillas infantiles

*En el caso de los niños, tener una pesadilla puede ser consecuencia de su inseguridad, sus miedos y una ansiedad acumulada.

*Pero también surgen por enfermedades, programas violentos de televisión e incluso amenazas fuertes de los padres.

El tratamiento para las pesadillas

*Si las pesadillas se producen de una forma reiterada y angustiosa lo mejor es consultar con un especialista.

*Lo primero en el tratamiento es descartar que hay alguna patología importante, como es el caso de apneas, o la ingesta de fármacos.

*En siguientes pasos hay que realizar un diagnóstico evaluando las características de la pesadilla, en qué momento de la noche surge, los hábitos de sueño, etc.

*También se suele recurrir a realizar una polisomnografía, para evaluar los parámetros de los estados de sueño y vigila con la ayuda de vídeos.

¿Qué pesadillas son las más frecuentes?

La angustia, el miedo y la desesperación suelen ser los parámetros habituales.

Entre la “temática” más habitual, encontramos:

La sensación de sufrir una persecución
Llegar tarde a citas
Insectos
Arañas
Reptiles

También es normal no poder moverse, así como la sensación de caer al vacío.

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